" Ecce Lex "

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" Ecce Lex "
CC0 Paris Musées / Maisons de Victor Hugo Paris-Guernesey
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CC0 Paris Musées / Maisons de Victor Hugo Paris-Guernesey
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© Maisons de Victor Hugo / Roger-Viollet
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" Ecce Lex "
Hugo, Victor
Datation
En 1854
Musée
Maison de Victor Hugo - Hauteville House
Auteur(s)
Hugo, Victor (Besançon, 26–02–1802 - Paris, 22–05–1885), dessinateur
Dates
En 1854
Datation en siècle
Type(s) d'objet(s)
Dénomination(s)
Matériaux et techniques
Numéro d’inventaire
967

Informations détaillées

Auteur(s)
Hugo, Victor (Besançon, 26–02–1802 - Paris, 22–05–1885), dessinateur
Autre titre :
Le Pendu (Nom d'usage)
Date de production
En 1854
Datation en siècle
Type(s) d'objet(s)
Dénomination(s)
Matériaux et techniques
Dimensions - Oeuvre:
  • Hauteur : 50.8 cm
  • Largeur : 34.9 cm
Marques, inscriptions, poinçons
Inscription - En bas, à gauche, à l'encre brune difficilement lisible : " Victor Hugo."A droite : " ECCE LEX / V.H. "
Commentaire historique

Alors qu’il est en exil à Jersey, Victor Hugo est vivement ému par la condamnation à mort, sur l’île voisine de Guernesey, de John Charles Tapner, contre laquelle il proteste et demande une grâce qu’il n’obtiendra pas : le condamné est exécuté par pendaison le 10 février 1854. Hugo réalise alors quatre dessins représentant un pendu décharné, à sa potence. Le musée en conserve deux (« Ecce » et « Ecce Lex ») tandis que les autres sont au Musée des Beaux arts de Budapest et au Louvre (c’est cette dernière version qui, après la pendaison, en Virginie, de l’anti-esclavagiste John Brown, sera donné à graver à Paul Chenay, en 1860, pour devenir alors un « hommage à John Brown). « Ecce Lex » - qui fut immédiatement photographié par Auguste Vacquerie - semble avoir revêtu une importance particulière pour Hugo qui l’a toujours accroché près de lui : dans sa chambre de Marine Terrace à Jersey (visible sur l’aquarelle de Jules Laurens), dans son cabinet de travail sous les combles de Hauteville House, avant la construction du look out ainsi qu’en témoigne une photographie et dans l’atelier donnant sur le jardin (visible sur une photographie plus tardive). Sans doute après sa mort, fut-il accroché dans le billard où il se trouvait lors de la donation de Hauteville House. Le dessin a été transféré place des Vosges en 1985 pour des raisons de conservation. Au début de "L’Homme qui rit", la rencontre de Gwynplaine avec le pendu reviendra sur ce thème lui donnant un équivalent littéraire en une puissante méditation sur le corps supplicié, réveillant le traumatisme éprouvé enfant. Avec « Justitia », où une tête décapitée flotte devant la guillotine, « Ecce Lex » est sans doute le dessin le plus emblématique de l’inlassable combat de Victor Hugo contre la peine de mort.

Mode d'acquisition
Date d’acquisition
1927
Numéro d’inventaire
967

Prolongement

Prolongement

Exposition(s)

Titre
Victor Hugo, la liberté au Panthéon
Dates
19/05/2021 - 26/09/2021
Institution
Panthéon

Indexation

Datation en siècle

  • 2e millénaire
    • 19e siècle (106 063)
      • 2e moitié du 19e siècle
        • 3e quart du 19e siècle

Période

Type(s) d'objet(s)

Dénomination(s)

Matériaux et techniques

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